九城接连收购两大创业团队 再度布局网游业

在分析人士看来,九城在此时的变革是为了重拾投资人信息,稳固公司团队,尽快重返网游第一阵营。

九城公司董事长兼CEO、上海申花俱乐部投资人朱骏

3月23日消息,在宣布总裁陈晓薇5月离职,CEO朱骏当天接管其所辖事务后仅3天,九城便宣布投资约2千万美元以获得Red 5多数股权,这项交易也成为今年以来继巨资投资杭州火雨公司后的九城第二笔投资。

在失去《魔兽世界》大陆运营权后,九城已连续亏损了3个季度,市值在股价一路下跌后已不到2亿美元,成为典型的“现金超市值”公司。在分析人士看来,九城在此时的变革是为了重拾投资人信息,稳固公司团队,尽快重返网游第一阵营。

接连收购两团队 欲迅速重现辉煌

昨日晚间,九城发布公告,确认将投资约2000万美元收购美国游戏开发商RED 5的多数股权。而RED 5工作室由暴雪前《魔兽世界》核心员工组建而成,首席执行官由《魔兽世界》前项目管理人MARK KERN担任。

朱骏对Red 5寄予厚望,称Red 5是一个极具创新能力的娱乐软件开发商,对游戏研发特别注重易操作性和趣味性。双方的合作将为全球网络游戏市场的玩家,带来全新而令人振奋的娱乐内容。

分析人士认为,这标志朱骏的目光已经瞄准欧美等更为广大的网络游戏市场,而通过控股RED 5工作室,吸收前《魔兽世界》管理及开发人员的经验与创意,九城可以获取从产品开发到运营环节的强势地位。

甚至有人乐观的认为,“在可预见的未来,暴雪甚至有可能要面对以产品生命周期已进入第四年的《魔兽世界》,在全球范围内迎战Red 5的新魔兽产品的窘境。”

而此前不久,九城刚宣布推出旗下首款自主研发2.5D神话史诗网游——《神仙传》,这款游戏为杭州火雨公司开发,今年1月腾讯科技即曝出九城将以一亿美金价格收购杭州游戏开发公司火雨,九城推出火雨公司开发的《神仙传》,也意味着这一交易已经完成。

据了解,今年火雨还将有两款新网游进入开发阶段。内部人士此前透露,虎年春节前九城已有5人的运营团队在杭州办公,节后人数还将翻番。

分析人士认为,一旦RED 5工作室或者杭州火雨作品完美达到预期收入,九城将迅速重现辉煌。虽然不太可能成为媲美《魔兽世界》的超级吸金机器,却也能另九城多多少少恢复些元气。

朱骏再出山 九城未来转向研发

3月19日,九城宣布:出于个人发展原因,总裁陈晓薇于2010年5月16日任职期满后,不再续约,朱骏当天接管其所辖事务。

在成都梦工厂总经理裘新看来,失去《魔兽世界》大陆运营权的九城未来肯定将转向研发,这也使得作为职业经理人的陈晓薇作用下降。朱骏重新掌管具体业务,将能振奋九城团队低迷的士气。

知情人士指出,作为创始人的朱骏已经逐渐意识到自主研发的重要性,09年以来自主研发已经在九城内部上升到了一个新的层次。

早在2009年度中国游戏产业年会上,九城总裁陈晓薇就透露,九城现在最努力做的事情是加大自主研发方面的投入,自主研发人员已经最初的100人发展到现在有400人,并且正在不断扩充队伍,九城希望最终希望有一千人的规模。

据了解,九城自主研发方面已经取得一定成绩,目前其自主研发的横版格斗游戏《名将三国》已经开始公测,分析师预计年收入将在七八千万元。

而这款游戏无疑提振了《魔兽世界》事件后给了九城些许信心,朱骏认为《名将三国》虽有很多缺点,但作为第一款自主研发产品,已足够令其满意。九城其它自主研发产品将陆续推出,接下来还有两到三款游戏面世。

结语:九城何时重返网游第一阵营

从09年第三季度财报显示,中国上市网游行业阵营已基本成型,呈现强者越强的局面,并且腾讯盛大游戏营收总和超过了其他7家上市网游公司之和。令人惋惜的是,九城以下滑94%的糟糕业绩,成为网游行业中唯一一家营收和利润双双下滑的上市公司。

有分析师指出,如不出意外,九城09年第四季度仍将亏损。另一位跟踪九城的投行分析师甚至表示,以他们的模型估计,收支失衡的九城至少要到2011年才可能扭亏。

在朱骏重新掌管具体业务、加大自主研发、并积极投资网游团队下,九城何时能够找到一款《魔兽世界》似的游戏摆脱亏损,直至网游前十,甚至第一阵营,值得关注九城人的期待。

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